Sunday, August 14, 2005

The Sixth Article of Faith

(Delivered in both English and Spanish)

Good afternoon, Brothers and Sisters.

For those of you who don’t know me, or only know me as Brother Puente or the guy with the movies, I’m Joseph Puente. Often when I am asked if I speak Spanish, my response is usually, “Only enough to get my face slapped.” Which is rather embarrassing because both of my parents and even my stepmother speak Spanish fluently.

My father, who a lot of you know, was born in California and raised in Spain. My mother is from in the capital of Puerto Rico... New York City. While I can usually follow a lesson or a conversation in Spanish, it’s with the assistance of Brother Papenfuss that I’m able to address you in Spanish this afternoon. I am a convert to the church though I was introduced to it when I was very young. I believe young people have an advantage when they are introduced to new ideas. Their minds are not usually biased by tradition or ideology. When I was taught that the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints was organized the same way as the ancient Christian Church of the first century, it simply made sense.

The sixth Article of Faith reads: “We believe in the same organization that existed in the Primitive Church, namely, apostles, prophets, pastors, teachers, evangelists and so forth.” It is this organization that distinguishes our faith the most from all others and serves as a testament to the unchanging nature of God. Throughout the course of human history when the windows of heaven were open and God’s authorized church was upon the earth, he has worked through prophets.

When Christ organized his church in the first century, he did so with twelve apostles. Regional churches were lead by bishops, and ordinances were performed with proper priesthood authority. When the church was restored to the earth one hundred seventy-five years ago, it too was organized with Apostles, Bishops and divine authority.

Every priesthood holder today from the newest deacon to the President of the Church can trace their line of priesthood authority back to Joseph Smith and Oliver Cowdery who received the Melchizedek priesthood from Peter, James and John who were ordained Apostles by Jesus Christ who is ordained by God the Father.

In the five years that I served in the military, I had the opportunity to meet people of many different religions and ways of thinking. I tried very hard to see the similarities. To celebrate the beliefs that we had in common. For example, our belief in salvation through Christ and a loving Heavenly Father. But I was amazed to see not just how much of the gospel was lost following the great apostasy, but how many of the truths are right there for anyone to read in the scriptures and yet their eyes are closed to them.

Twelve years ago, when I was in basic training, I attended a servicemen’s branch. It was there that I met some wonderful and beautiful sister missionaries. It often made me wonder if it was fair to have SISTER missionaries on a base of mostly men who have been separated from women for up to eight weeks at a time. I had been a member of the church for ten years but decided to reintroduce myself to the gospel. And what better way to do that than to start with the missionary discussions.

As members of the true church, with modern revelation at our disposal in the form of The Doctrine and Covenants, modern day prophets and inspired leadership, I think we tend to take the fullness of the gospel for granted. As I sat through the missionary discussions, I was surprised to learn how many of the truths that we embrace are contained in the bible. And I couldn’t understand why other faiths, who try so hard to follow those same teachings, couldn’t see what was written so plainly on those pages. From the simple truth that we are all God’s children to the role that prophets play in the church. The importance of baptism and receiving the gift of the Holy Ghost. It is in the Bible that we first learn of the Melchizedek Priesthood, the offices of apostles, high priests and seventies and of the different degrees of glory in Heaven.

I tried to understand why no one else spoke of these things, even though they had the very same bible. Then I met a young man named Alex. Alex was injured during basic training and was waiting until his injury had healed before he was able to complete his physical training and go on into full-time service. My advanced training was also postponed and I found myself spending long days in a compartment with Alex.

As I was looking through my missionary discussion pamphlets, Alex asked me a very simple question: “So what do you Mormons believe in?”

I said to him, “These pamphlets pretty much cover that. I can read them with you, if you like.”

He said, “Sure.”

So I gave him the missionary discussions. When we spoke of reading the scriptures, he said to me, “I’ve tried reading the bible before. It never made any sense to me.”

I told him that when you read prayerfully and sincerely want to learn, the Holy Ghost can help you understand.

Alex came to church with me and listened to the missionary discussions from those same wonderful and beautiful sister missionaries and he surprised them with what he had already learned from talking with me.

Several days later, I had been transferred to another part of the base, but I was able to visit Alex and see how he was doing. One day, he was so excited. He showed me his bible and passages that he had highlighted. He said to me, “Joe, for the first time in my life, I’m reading the bible and I understand what it says.”

“That’s the Holy Spirit helping you to understand,” I said. That’s when I realized why so many other religions don’t see so many of the things that are written in the bible. They do not have the gift of the Holy Ghost. It has been lost to them for nearly two thousand years.

In traditional Christianity, as it has evolved without revelation, the responsibility of teaching the masses falls to a handful of priests or ministers who attend schools and seminaries to prepare them to teach their followers.

In our church, no line is drawn between presbytery and parishioner. No priesthood holder is required to have a degree in divinity, theology or philosophy which would certainly put a lot of pressure on our deacons.

With the exception of certain general authorities, there are no lifetime callings for the management of the church. The stewardship of the kingdom of God on earth is a shared responsibility. We are not expected or required to place any leader or authority on a pedestal because we are all servants of God and the organization of the church reinforces that understanding.

As I learned about the many years of study required of priests and leaders in other religions, I came to a fascinating realization. Everyone in our church, from the teacher in primary to the prophet, receives instruction on the teachings of the gospel the same way: by attending meetings, through personal study and confirmation of the truths we learn through the gift of the Holy Ghost. Sermons are not just delivered by the bishopric, anyone can have the opportunity to speak in a sacrament meeting just as anyone can receive a calling to teach in sunday school, priesthood or relief society.

When my basic training in the military was complete, I went home on leave. When I arrived at my parents’ house, there was a letter waiting for me from the sister missionaries. They said that Alex was receiving the discussions very well and they thought he might be ready to be baptized. When that time came, they asked if I would baptize him. Of course, I wasn’t able to. I was on my way to advanced training.

When I arrived at my next base in Massachusetts, there was a letter waiting for me. Again, it was from the missionaries. They told me that Alex was baptized.

Brothers and Sisters, we have a wonderful missionary tool in the Articles of Faith. It is much more than a simple list of our corps beliefs. It is an inspired document and I implore you to study it and remember that it is through the restoration of God’s authority on earth that we are able to walk in the light of his knowledge and love.

I want to close by bearing my testimony to you that this is the true church of God, restored to the earth by Jesus Christ through his prophet Joseph Smith. The evidence of that truth is confirmed to me and to all sincere seekers of the truth through the Holy Ghost. The organization of the church also serves as a testament to the world of how God’s house is one of order. That His church is organized today, the same way it was two thousand years ago with “apostles, prophets, pastors, teachers, evangelists and so forth.”


El Sexto Articulo de Fe

Buenas tardes, hermanos y hermanas.

Para aquellos que no me conozcan, o me conocen solamente como hermano Puente o el hombre con las películas, yo soy Joseph Puente. A menudo cuando me preguntan si hablo español, suello responder, “Solamente lo suficiente pare que me palmean la cara.” Lo cuál es algo penoso porque ambos de mis padres e incluso mi madrastra hablan español fluentemente.

Mi padre, a quien muchos de ustedes conocen, nació en California y se crió en España. Mi madre viene de la capital de Puerto Rico ... La ciudad de Nueva York!! Aunque puedo entender una lección o una conversación en español, es con la ayuda del hermano Papenfuss que puedo dirigirme a ustedes en español esta tarde.

Soy un converso aunque me trajeron a la iglesia cuando era muy joven. reo que la gente joven tiene una ventaja cuando la introducen a nuevas ideas. Sus mentes todavía no están predispuestas por la tradición o la ideología. Cuando me enseñaron que la iglesia de Jesúcristo de los Santos de los U'ltimos Días fue ordenada de la misma manera que la antigua iglesia cristiana del primer siglo, simplemente tuvo sentido.

El sexto Artículo de Fé dice:” Creemos en la misma organización que existió en la Iglesia Primitiva, esto es, apótoles, profetas, pastores, maestros, evangelistas, etc.”

Es ésta organización que más distingue nuestra fé de todos las demas y sirve como testamento de la naturaleza constante de Dios. Durante la historia humana, siempre cuando las ventanas del cielo estaban abiertas y la iglesia autorizada de Dios estaba sobre la tierra, él ha trabajado a través de profetas.

Cuando Cristo organizó su iglesia en el primer siglo, lo hizo con doce apostoles. Las iglesias regionales se guiaron por los obispos, y las ordenanzas fueron realizadas con autoridad del sacerdocio.

Cuando la iglesia fue restaurada a la tierra hace ciento setenta y cinco años, fue organizada también con apostles, obispos y autoridad divina.

Cada hombre, poseedor del sacerdocio desde el diacono mas nuevo hasta el presidente de la iglesia puede delinear el origen de su sacerdocio al profeta Jose Smith y Oliver Cowdery, quienes recibieron el sacerdocio de Melchezidic de Pedro, Santiago, y Juan quienes fueron ordenados como apostoles por las manos de Jesucristo quien es ordenado por Dios el Padre.

Durante los cinco años que servía en la fuerza armada, tenía muchas oportunidades a conocer a mucha gente de otras religiones y maneras de pensar. Me esforzaba para ver las similaridades. Para celebrar las creencias comunes. Por ejemplo, nuestra creencia en la salvacion atravéz de Cristo y un amoroso Padre Celestial. Pero me asustó ver no solo cuanto se perdió del evangelio después de la apostasía, sino tambien cuantas verdades están allí mismo en las escrituras delante de los ojos de cualquier persona, pero sus ojos están cerrados.

Hacen doce años, cuando yo estabe en el entrenamiento básico, asistía a una rama de los hombres militares. Fue allá donde conocí a unas maravillosas hermanas misioneras. Muchas veces me preguntaba si era algo bueno tener a las HERMANAS en el base militar con hombres que habían estado separados de otras mujeres por ocho semanas a la vez. Yo era miembro de la iglesia por diez años, pero decidí reintroducirme al evangelio. Y qué sería mejor que empezar con las charlas misionales.

Como miembros de la iglesia verdadera con revelacion moderna a nuestra alcance en forma de Doctrina y Convenios, profetas vivientes, y liderazgo inspirado, creo que no apreciamos el evangelio en su plenitúd. Al tomar parte en las charlas misionales, me sorprendí aprender cuantas de las verdades basicas en nuestra creencia vienen de la biblia. Y no podía entender porqué otras religiones, que intentan seguir las mismas enseñanzas, no podían ver lo que se escribía tan claramente en las paginas de la biblia. Verdades como nosotros somos hijos de Dios, hasta el papél de los profetas en la iglesia. La importancia del bautismo y el recibir el don del Espíritu Santo. Aprendemos primeramente en la biblia del sacerdocio de Melchizedec, los oficios de los apostoles, sumo sacerdotes y los setenta, y hasta las tres glorias de los cielos.

Trato de entender por qué nadie mas habla de estas cosas, aún que tienen la misma biblia. Entonces conocí a un hombre llamado Alex.

Alex tuvo un acidente durante el entrenamiento básico y estabe esperando hasta que se sanó antes de completar su entrenamiento físico. Mi entrenamiento avanzado tambien se pospuso y me encontré pasando mucho tiempo en un compartamento con Alex. Al repasar mis folletos de las charlas, Alex me preguntó sencillamente: “Qué es lo que ustedes, los mormones creen?”

Yo le dije, “Estes folletos explican eso.”

“Puedo leerlos contigo, si lo quieres.”

Dijo él, “Seguro.”

Entonces le dí las charlas. Cuando hablamos de leer las escrituras, él me dijo, “He intentado leer la biblia ántes. Nunca tenía sentido para mí.”

Yo le dije que cuando leas sinceramente y con mucha oración, el Espíritu Santo te puede ayudar a entender.

Alex vino a la iglesia con migo y tomó las charlas de las mismas hermanas misioneras tan hermosas, y se sorprendieron ellas de lo que aprendió él al hablar conmigo.

Muchos días despues, me trasladaron a otro citio, pero pude todavía visitarle a Alex para ver como le fuera. Un dia él estaba tan emocionado. Me mostró su biblia y algunos pasajes que había marcado. Me dijo, “Joe, por primera vez en mi vida, estoy leyendo la biblia y puedo entender lo que dice.”

“Eso es el Espíritu Santo ayudando te a entender,” le respondí. En ese momento, comprendí porque tantas religiones no pueden ver lo que dice la biblia. Ellos no tienen el don del Espíritu Santo. Les ha estado perdido por dos mil años.

En el cristianismo tradicional, se ha cambiado tras los años sin revelación, la responsibilidad de enseñar a la gente cayó a un pequeño grupo de presbíteros y ministerios quienes estudian en escuelas y seminarios para preparar les a enseñar a sus seguidores.

En nuestra eglesia, no hay línea entre los maestros y los creyentes. Ningún hombre del sacerdocio está requerido graduarse del seminario por divinidad, tealogía, o filosofía. Eso ciertamente sería una presión por nuestros diaconos.

Con la excepión de ciertos autoridades generales, no hay llamamiento para manejar la iglesia que dura la vida. El mayordomo del reino de Dios en esta tierra es una responsibilidad que se comparta. No se nos requiere poner a un líder o autoridad en alto porque todos somos siervos de Dios, y la organización de la iglesia aumenta ese entender.

Al aprender de los años de estudio que se requieren de un sacerdote u otros líderes en sus religiones, llegué a una realizacion fasinante. Todos en nuestra iglesia, desde el maestro de la primaria hasta el profeta, recibe instruccion en la misma manera: al asisitir las reuniones de la iglesia, atravéz del estudio personal y la confirmacion de las verdades que aprendemos por el don del Espíritu Santo. Sermones no solo se den por el obispo, todos podemos tener la oportunidad de discursar en la reunion sacramental, igual que todos podemos ser llamados a enseñar en la escuela dominical, el sacerdocio o la sociedad de socorro.

Cuando cumplí mi entrenamiento básico, salí de vacacion. Al llegar a casa de mis padres, había una carta de las misioneras esperando me. Dijeron que Alex estaba tomando las charlas muy bien, y pensaban que fuera listo para ser bautizado. Cuando llegara ese tiempo, me pidieron que lo hiciera. Claro que no pude. Estaba en via a mi entrenamiento avanzado.

Cuando llegué en Massachusetts, había otra carta. Otra vez, venía de las misioneras. Me dijeron que Alex se bautizó.

Hermanos y hermanas, tenemos una herramienta maraviosa en los Artículos de Fé. Es más que una lista de nuestras creencias basicas. Es un documento inspirado y yo les ruego a estudiarlo y recordar que es por la restauración de la autoridad de Dios en ésta tierra que podemos caminar en la luz de Su conocimiento y amor.

Quiero terminar con mi testimonio, yo sé que ésta es la iglesia verdadera de Dios, restaurado a la tierra por Jesucristo a travéz de su profeta Jose Smith. La evidencia de ésta verdad se confirma a mí y a cualquier persona que busca en sinceridad por el Espíritu Santo. La organizacion de la iglesia tambien sirve como testimonio al mundo de que la casa de Dios es una casa de orden. Que Su iglesia esta organizada hoy en día, al igual que lo hizo hacen miles de años con “apostoles, profetas, pastores, maestros, evangelistas, etc.”

Digo estas cosas en el nombre de Jesucristo, Amen.

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