Thursday, August 17, 2006

The Eternal Principles of Work and Responsibility

(Delivered in Spanish)

I'm going to talk with you today about the importance of work. Many of us probably have similar opinions when it comes to work. When we're working, we're usually thinking of something else we'd rather be doing. So, it's easy to forget that work is an eternal principle. That work exists in both Heaven and Earth in many different forms. During our mortal probation in this life, we have been commanded by our Heavenly Father to work. "In the sweat of thy face shalt thou eat bread" (Genesis 3:19).

As families, our children should be raised with an understanding and appreciation for what it means to be responsible and have a strong work ethic. My sister, who I recently visited in Georgia, has taught her children that if they want something, they must put forth some effort to acquire it. She does not believe in giving her children allowances. If one of her sons wants to buy a toy or a game, he approaches his mother with the question, "What can I do to earn money so I can buy this game?" And my sister will find a project around the house that needs to be done outside of their regular chores and she will hire her son to do it.

One of the things that we need to remember as parents is to praise our children for the work that they do. So they understand that their efforts aren't in vain. That sometimes doing a job and doing it well can be it's own reward.

As I was researching this talk I read that one way to enjoy life is to learn to love work. This can be a difficult concept to learn, but it is possible.

In the Book of Mormon, we find in Mosiah chapter 2 verse 17, "When ye are in the service of your fellow being ye are only in the service of your God."

When we think of service within the context of work, our thoughts might turn to professions we might consider noble. For example, the doctor or nurse taking care of their patients, making them healthy again.

But have you ever considered the impact that your own "average" jobs have on the people around you? When I'm hired to video tape a wedding, I'm not just doing a job. I'm preserving memories for a new family.

A mechanic ensures that his client is going to have a functioning car so he can get to work, church and to his kid's ball game.

We don't always get to do the jobs that we would like. We might be put into a position where we work very hard for little pay and we're not afforded as many opportunities to serve that we might like. But if the work that we do only provides enough to take care of ourselves and our families, we are still helping some of God's children.

Our Heavenly Father wants all of us to do our part. He wants us to be independent and able to take care of ourselves. In Doctrine and Covenants 75:29, the Lord tells us, "The idler shall not have a place in the church, except he repent and mend his ways." He also says in Section 42:42, "Thou shalt not be idle; for he that is idle shall not eat the bread nor wear the garments of the laborer."

Knowing this, as Latter-day Saints, we should never willingly give up on taking care of ourselves. As long as we are able to do so, we should do all that we can to provide for ourselves and our families.

There are always going to be people who find themselves on hard times. Fluctuations in the economy, downsizing, outsourcing and workplace injuries can put otherwise able people in a difficult economic position. When this happens there are people and programs that are ready to help. When we find ourselves in these situations, we should first turn to our families for assistance. If our needs are greater than that, the Church has resources available to provide temporary assistance in times of need. When we make our fast offerings, it is those funds that are set aside by the Church in order to help those in need. There are also public programs in place for such needs. As long as any of these resources are not abused, one need not feel ashamed of accepting help when one needs it.

Spencer W. Kimball once said, "I feel strongly that men who accept wages or salary and do not give...[fair] time, energy, devotion, and service are receiving money that is not clean."

There are those who find themselves disabled and unable to maintain regular employment. I want to stress that there is nothing wrong with being disabled and accepting assistance to meet one's needs for food and shelter, but the temptation to abuse a disability program is very real. There are those who use their disability status to justify an idle lifestyle and idleness can lead to some very dangerous practices.

When one finds themselves with a lot of time and no obligations or responsibilities to fill it with, one can become isolated and withdraw from family and friends. Valuable time can be wasted watching hours of television or clicking through web sites on the internet. With the ubiquity of distractions like pornography, on line gambling and even video games, all have the potential to become serious addictions that affect not only the addict but his or her family and friends.

Journalist Andy Rooney recently spoke about the growing trend in our nation of state sponsored gambling in the form of lotteries. He observed that out of 50 states in this country, 48 have lotteries.

He spoke about how "most lottery money comes from the poorest people." A national study was conducted in states with gambling where it was discovered that the people who make the least money gamble the most. "Lower income people in Massachusetts, for example, spent 15 times as much on gambling as people who make a decent living."

But how can someone who is unable to have a regular job avoid these pitfalls? I draw your attention once more to Mosiah. "When ye are in the service of your fellow being ye are only in the service of your God."

Disabled people who can't maintain a regular job can still contribute to society through volunteer efforts. There are a plethora of non profit organizations and community programs that rely on volunteers to help them provide valuable services to their communities. And when one considers the value of the time spent in these efforts in traditional terms of wages and salaries, volunteer time can be worth much more than the financial assistance received by that volunteer. It can also be very fulfilling spiritually and appreciated by the community that is served by these organizations.

After all this talk about work, jobs, contributing to ourselves, our families and society, we should never loose sight of the fact that not only has God commanded us to work, he has also commanded us to rest. Even during the week, we're encouraged to spend time visiting with family, friends and relatives. Improving our talents, enjoying our hobbies and other activities that we find refreshing.

I like the way my dad taught me about how to spend my time wisely. He said to me, "Son, there are 24 hours in the day. That gives you 8 hours to sleep, 8 hours to work and 8 hours to play."

We must also learn to have balance in our lives between work, play and rest. I spoke earlier about the dangers of addiction. One can also become addicted to work. We often call people with this addiction "workaholics." They toil during the day and often bring work home with them at night. They sacrifice sleep for work, they neglect their spouses and children and convince themselves that it's okay because they are "providing for the family." While that may be true for their material needs, it should not be at the expense of the spiritual and emotional needs of the family.

It has been said that "Work is essential to each of us for growth, character development, and many satisfactions that the idle never know."

Theodore Roosevelt once said, "The happiest man is he who has toiled hard and successfully in his life work. The work may be done in a thousand different ways; with the brain or the hands, in the study, the field, or in the workshop; if it is honest work, honestly done and well worth doing, that is all we have a right to ask."

President David O. McKay said, "Let us realize that the privilege to work is a gift, that the power to work is a blessing, that the love of work is success"

And not only is there work to be done in this life, both secular and spiritual, we can look forward to work in the eternities.

Often we're presented with traditional images of what the afterlife is supposed to be like. We're given visions of people in robes with wings and halos, sitting in clouds strumming away on their harps. I don't know about you, but immortal or not, I'd get bored of that really quick.

Through revelations that we have been blessed to receive, we now know that there's much more in store for us then harp lessons. We will have the opportunity to continue our progress beyond what we learn in this life. We will learn more and be able to do more. All of us have the potential to be like our Heavenly Father and as we become like him, our work will become like his work. And we are only scratching at the surface of what that work really entails.

For those of you who find yourselves in jobs that you aren’t exactly excited to go to every day, I would like to share a story with you called, “Pushing Against the Rock.”

There was a man who was asleep one night in his cabin when suddenly his room filled with light and the Savior appeared. The Lord told him he had a work for him to do, and showed him a large rock, explaining that he was to push against that rock with all his might. This the man did, and for many days he toiled from sun up to sun down; his shoulder set squarely against the cold massive surface of the rock pushing with all his might. Each night the man returned to his cabin sore and worn out, feeling that his whole day had been spent in vain.

Seeing that the man was showing signs of discouragement, Satan decided to enter the picture, placing thoughts in the man's mind, such as, "Why kill yourself over this, you're never going to move it," or "Boy! You've been at it a long time and you haven't even scratched the surface," etc... giving the man the impression that the task was impossible and that he was an unworthy servant because he wasn't even moving the massive stone.

These thoughts discouraged and disheartened the man and he started to ease up in his efforts. "Why kill myself?" he thought. "I'll just put in my time, putting forth just the minimum of effort and that will be good enough." And that he did, or at least planned on doing until one day he decided to take his troubles to the Lord. "Lord," he said, "I have labored hard and long in your service, putting forth all my strength to do that which you have asked me. Yet, after all this time, I have not even budged that rock half a millimeter. What is wrong? Why am I failing?"

The Lord said, "My friend... when long ago I asked you to serve me and you accepted, I told you to push against the rock with all your strength, and that you have done. But never once did I mention to you that I expected you to move it! At least, not by yourself. Your task was to PUSH! And now you come to me, your strength spent, thinking that you have failed and ready to quit. But is that really so? Look at yourself. Your arms are strong and muscled; your back sinewed and brown. Your hands are calloused from constant pressure and your legs have become massive and hard. Through opposition you have grown much and your ability now far surpasses that which you used to have. Yet still, you haven't succeeded in moving the rock; and you come to me now with a heavy heart and your strength spent. I, my friend, will move the rock. Your calling was to be obedient and to PUSH, and to exercise your faith and trust in my wisdom... and this you have done."

Brothers and sisters, I would like to close by bearing my testimony to you of the importance of work and service to our fellow man. I do not have a traditional job. But my situation affords me many opportunities to serve my community and my fellow man and I try my hardest to take advantage of those opportunities, though I am not always successful. From my work with the youth in the community to my volunteer efforts with different organizations that have community minded goals. I try to not put myself in a position where one can call me idle.


Los Principios Eternos del Trabajo y la Responsibilidad

Hoy voy a hablar de la importancia del trabajo. A lo mejor muches de nosotros tenemos opiniones similares del trabajo. Cuando trabajamos, muches veces pensamos en otra cosa que queremos hacer. Por eso, es facil olvidar que el trabajo es un principio eternal. El trabajo existe tanto en los cielos come en la tierra en muchas formas diferentes. Durante nuestro probación mortal, hemos recibido de nuestro Padre Celestial el mandamiento de trabajar. ”Con el sudor de tu rostro comerás el pan” (Génesis 3:19).

En nuestras familias debemos criar nuestros hijos con un entendemiento de la responsibilidad y una aprecacion del trabajo. My hermana que vive en Georgia, a quien visité hace un mes, ha enseñado a sus hijos gue si quieren algo deben hacer algun esfuerzo para adquirirlo. Ella no les da ni un centavo semanalmente. Si uno de mis sobrinos quiere comprar un juguete, le pregunta a su madre que pueda hacer para ganar el dinero para comrarlo. Entonces, mi hermana hallará una tarea especial en la casa para que pueda ganar un poquito de dinero.

Como padres, una de las cosas que debemos recordar es alabar a nuestros hijos por el trabajo que ellos hacen, para que entienden que sus esfuerzos no estan en vano, que a veces el hacer una tareja y hacerla bien puede ser su propio galerdon.

Al preparar este discurso, leí que una manera de disfrutar de la vida es aprender a apreciar el valor del trabajo. Puede ser dificil aprender este concepto, pero es posible.

En El Libro de Mormon, leemos en Mosíah capitulo 2 versiculo 17, “...cuando os halláis en el servicio de vuestros semejantes, sólo estáis al servicio de vuestros Dios.”

Cuando pensamos del servicio en el contexto del trabajo quizás pensamos de unas professiones que consideramos noble. Por exemplo, el médico o la enfermera que cuide a los pacientes, ayudandoles a recuperar su salud.

¿Se han preguntado alguna ves como impactan sus propios occupaciones a otras personas? Cuando yo saco imágenes de una boda, no solo estoy haciendo mi trabajo, estoy preservando memorias para una familia nueva.

Un mecánico asegura a su cliente que su auto funcionará para que pueda ir al trabajo, a la iglesia y al partido de fútbol de su hijo.

No siempre podemos hacer los trabajos que queremos. Quizás nos enconstramos en una posición donde trabajamos mucho por poco dinero, y no recibimos tántas oportunidades de servir que nos gustarian. Pero si nuestro trabajo provee suficiente para cuidar a nuestras familias y a nosotros mismos, estamos ayudando a algunos de los hijos de dios.

Nuestro Padre Celestial quiere que todos nosotros hacemos nuestra parte. En Doctrina y Convenios Seccion 75 versiculo 29, el Señor dice, “No habrá lugar en la iglesia para el ocioso, a no ser que se arrepienta y enmiende sus costumbres.” El dice tambien en Seccion 42 verciculo 42, “No serás ocioso; porque el ocioso no comerá el pan ni vestirá la ropa del trabajador.”

Sabiendo esto, como santos de los ultimos dias, nunca debemos voluntariamente dejar de cuidar por nosotros mismos. Mientras podemos hacerlo debemos hacer todo posible para proveer por nuestras familias y nosotros mismos.

Siempre habrán personas que se encuentran en dificultades. Cambios en la economia, cambios en las empresas, o el mandar trabajo a otros paises, o accidentes en el trabajo puede poner a uno en una posicion economica dificil. Cuando sucede esto hay gente y programas dispuestos a ayudar. Si nos encontramos en tal situación debemos primero pedir asistenia de nuestros familias. Si nuestras necesidades son mas graves, la iglesia tiene recursos disponibles para dar asistencia temporaria. Cuando pagamos nuestras ofrendas de ayuno, estamos manteniendo una fonda de la iglesia apartada para ayudar a los necesitados. Tambien hay programas públicos que pueden ayudar en cuanto no se abusan de estos privilegios no se debe sentir vergüenza al aceptar ayudo cuando sea necesario.

Spencer W. Kimbal dijo, “Estoy convencido de que las personas que aceptan salarios o dinero sin proporcionar... el tiempo, la energía, la devoción y el servicio justosreciben dinero mal habido.”

Hay algunas personas desabilitadas que no pueden mantener un trabajo regular. Quiero dar enfasis al hecho de que no hay nada de malo en ser incapacitado y aceptar asistencia para la comida o mantener una casa, pero la tentación de abusar un programa de asistencia existe. Hay algunos que usan sus incapacidades para justificar una vida osciosa y la osciosidad lleva a situaciones muy peligrosas.

Cuando uno se encuentra con mucho tiempo y sin obligaciones o responsibilidades para llenarlo, uno se puede retirar de su familia y de sus amigos. El tiempo valioso puede gastarse mirando a la tele o repasando el internet. Las pervasión de las distracciones como la pornographia, el jugar por dinero, y aún los juegos de la computadora puede resultar en una compulsión tanto como las drogas o el alcohol que puede affectar no solo al individuo, sino tambien a la familia y a los amigos.

El jornalista Andy Rooney habló recientemente de la popularidad de las loterias estatales. Observó que 48 de los estados en esta pais tienen loterias.

Dijo que la majoria del dinero viene de las gente mas pobre. Una studio nacional de los estados que permiten los juegos de chanza reveló que la gente con menos dinero juegan lo mas. Por exemplo, la gente de menos ganáncia en el estado de Massachusetts, apuestan 15 veces mas que la gente que ganan un sueldo adecuado.

¿Pero como puede uno que no puede mantaner un trabajo regular evitar estas trampas? Otra vez, cito a Mosiah, “Cuando os halláis en el servicio de vuestros semejantes, sólo estáis al servicio de vuestros Dios.”

Los incapacitados que no pueden mantener empleo todavia pueden contribuir a la sociedad por los esfuerzos voluntarios. Hay un montón de grupos y programas comunales que dependen en las ayuda de voluntarios para proveer servicio a sus comunidades. Cuando se considera el valor del tiempo gastado en estos esfuerzos en terminos de dinero, el tiempo voluntario puede ser de mas valor que la asistencia financiera recibido por el voluntario. Tambien puede ser de beneficio espiritual y apreciado por la comunidad que se sirve por estos grupos.

Despues de hablar tanto del trabajo, el empleo, encontribuir a nuestras familias y sociedad, y a nosotros mismos, nunca debemos perder vista del hecho de que Dios no solo nos ha mandado a trabajar, pero que tambien no amandado a descansar. Aún durante la semana, debemos pasar tiempo visitando con la familia y con amigos. Debemos tambien mejorar nuestros talentos, disfrutar de nuestros pasatiempos y pasar el tiempo en otras actividades que nos gustan.

Me gusta lo que mi padre me enseõ de gastar mi tiempo sabiamenter. El me dijo a mi, “Mi hijo, hay 24 horas en el día. Tienes 8 horas para dormir, 8 horas para trabajar y 8 horas para jugar.”

Tenemos que aprender a tener un balance en nuestras vidas entre el trabajo, el juego y el descanso. Hablé mas temprano de los peligros de la adicción. Uno puede tambien contratar una adicción al trabajo. Nombramos tales personas “workaholicos.” Trabajan duramente durante el día y muy a menudo llevan la terea a la casa sacrifican el descanso por el trabajo. Descuidan a sus esposas e hijos y piensan que todo está bien porque están, “proveyendo por la familia.” Aunque puede ser cierto en cuanto a sus necesidas materiales, no debe ser al costo de las necesidades espirituales y emocionales de la familia.

Se ha dicho que, “El trabajo es esencial para nuestro progresso, para el desarrollo de nuestra carácter y para muchas satisfacciones más que los ociosos nunca podrán disfrutar.”

Theodore Roosevelt dijo, “El hombre más feliz as el que se ha afanado con éxito en su vida laboral. El trabajo se puede realizar de miles de manera diferentes; utilizando la mente o las manos; en el despacho, el campo o el taller; si el trabajo es honrado y lo llevamos a cabo en forma honesta y dando lo mejor de nosotros mismos, es todo lo que podemos pedir.”

Presidente David O. McKay dijo, “Démonos cuenta que el privilegio de trabajar es un don, que el poder de trabajar es una bendición y que el amor por el trabajo es un triunfo.”

No solo hay trabajo que hacer en esta vida, espiritual tan como secular, podemos anticipar mucho trabajo que hacer en las eternidades.

A veces se nos presentan imagenes tradicionales de como será la vida eterna. Se nos dan visiones de personas con alas y nimbos, sentados en las nubes tocando sus arpas. No se de usted, pero immortal o no, yo me aburriría de esto muuuuy pronto.

Por las revelaciones que hemos recebido, sabemos que nos espera mucho mas que aprender a tocar la arpa. Tendremos la opportunidad de continuar nuestro progreso mas allá de lo que hemos aprendido en esta vida. Aprendaremos mas y podremos hacer mas. Todos tenemos la potencial de llegar a ser como nuestro Padre Celestial y al llegar a ser mas como Él, nuestro trabajo será mas como el suyo. Apenas estamos llegando a un entendemiento de lo que quiere decir la palabra trabajar.

Para ustedes que se encuentran en un trabajo que no les anima cada día, quiero compartir un cuento que se llama, “Empujando Contra La Roca.”

Un hombre durmía en su casa cuando de repente su cuarto se llenó de luz y apareció el Salvador. El Señor le dijo al hombre que tenia una tarea que hacer, y le mostró una roca grandote. El Salvador le dijo que tenia que empujar en contra de la roca con toda so fuerza. El hombre lo hizo y por muchos días del amanecer al atardecer; con su hombro puesto contra el superficie de la roca, empujando con toda su fuerza. Cada noche el hombre regresó a su casa dolorido y agotado, pensando que había pasado todo el día en vano.

Siendo que el hombre estaba mostrando señales de desánimo, Satanás decidió tomar parte en el drama, poniendo en el mente de hombre tales pensamientos como, “No debes matarte por eso, nunca vas a mover la roca,” y, “Hombre, has pasado much tiempo haciendo esto y no has hecho nada,” etc... dándole al hombre la impresion de que la tarea era imposible y que él era un siervo inútil porque ni estaba moviendo la roca gigántica.

Estos pensemientos desanimaron al hombre y el empezó a poner menos esfuerza en su trabajo. “¿Por qué debo matarme?” se pregunto. “Voy a pasar my tiempo dando el es fuerzo minimo y esto sera bastante.” Y así lo hizo o por lo menos es lo que pensaba hacer hasta que un día decidió llevar sus problemas al Señor. “Señor,” el dijo, “He trabajado largo y duro en su servicion, poniendo todo mi esfuerzo en lo que me has pedidio. Sin embargo, despues do todo este tiempo, la roca no ha movido ni un milimetro. ¿Que pasa? ¿Por qué estoy fallando?”

El Señor le dijo, “Hijo mio... Hace mucho tiempo cuando yo te pedia que me servia y tu aceptaste, te dije que empujara la roca con todo su esfuerza y esto tu has echo. Pero nunca te dije que esperaba que la moviera. Por lo menos no tu solo. Tu trabajo fue EMPUJAR. Y ahora me vienes a mi, su esfuerza gastada, pensando que hayas fallado y listo para dejar la obra. Pero, de cierto, ¿es así? Mírate. Tus brazos son fuertes y musculados. Tu espalda tambien. Tus manos son callosos de la presion constante y tus piernas masivas y duras. Por la oposición te has crecido mucho y tus abilidades sobrepasan las que antes tenías. Sin embargo no has logrado mover la roca. Y ahora me vienes a mi con un corazón a entristezado y con tu fuerza gastada. Hijo mio, you voy a mover la roca. Tu llamamiento fue ser obediente y EMPUJAR, y ejercer tu fe y confiar en mi sabiduría... Y esto tu has hecho.”

Hermanos y hermanas, quiero terminar con mi testimonio de la importencia del trabajo y del servicio a nuestros semejantes. Yo no tengo un trabajo tradicional. Pero mi situacion me da muchos oportunidades para servir a mi communidad y a mis prójimos. Y aunque no siempre tengo éxito, yo hago todo lo posible para aprovecharme de estas opportunidades. En mi trabajo con la juventud del pueblo, en mi obra voluntaria con diferentes grupos, siempre trato de ponerme en una posicion donde nadie me puede llamar oscioso.

Digo estas cosas en el nombre de Jesucristo, Amen.

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